新冠疫情监测的另类指标:咳嗽药水脱销

作者: 夏雨辰
自从奥密克戎成为全球主要流行的新冠病毒,轻症病例激增,非处方药的销量飙升。

随着世界上多数国家开始逐步收紧成本高昂的全民新冠检测计划,不起眼的咳嗽药水的销量成为了衡量新冠病毒传播速度的指标之一。

自从奥密克戎代替德尔塔成为全球主要流行的新冠病毒以来,止咳药水和止痛药片等一些非处方药的全球销量激增、供不应求。

这主要是因为奥密克戎新冠变异毒株的特点是传播快、范围广、症状轻。新冠住院人数和死亡率减少的同时,轻症数量激增,所以对非处方药的需求飙升。

这一趋势使得超市和药店等销售的非处方药有可能成为检测新冠感染的有用指标之一。

新加坡公共卫生服务部门表示,目前常见的奥密克戎新冠病毒的感染症状包括喉咙痛、咳嗽和头疼,这些轻症可以通过自行采购非处方药来缓解,因此全球范围内的咳嗽药水的销量火爆异常,甚至脱销。

搜索引擎Google的数据显示,今年1月,“止咳药”的全球搜索量创历史新高。

与此同时,为了减少高昂的全民新冠检测的成本,英国还宣布将从4月起大幅减少免费检测试剂盒的供应。

另外值得一提的是,目前许多国家放宽了疫情限制并恢复了正常的社交活动,这使得奥密克戎新冠病毒在全球范围内的传播变得比之前疫情限制时期更广泛和快速,这也从另一方面增加了非处方药的销量。

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