漂流七年的马斯克火箭要撞月球了,就在3月!

来源: 刘茜
SpaceX在2015年发射的猎鹰9号火箭将在五周后坠入月球,专家预计撞击影响不大。

据美国知名科技博客媒体Ars Technica报道,马斯克的SpaceX七年前在美国佛罗里达州发射了一枚猎鹰9号火箭,任务完成后,被留在太空的火箭第二级将于今年3月撞上月球,但预计撞击影响不大。

据了解,这枚“猎鹰9号”火箭重达4吨,于2015年2月从美国佛罗里达州发射升空,它当时负责将一个气候观测卫星送上距离地球约为90万英里的拉格朗日点。

美国天文学家Bill Gary近日在其社交媒体发文称,经过观测与计算后,他确认这枚火箭的助推器没有足够的燃料返回地球,将在3月初撞击月球的远侧,即赤道附近。

Gary表示,这枚失控的火箭残骸在今年1月中的一次与月球轨道交汇时被月球吸引,改变了运行轨道,预计将以超过5770英里/小时(约2.58公里/秒)的速度撞上月球暗面。Gary指出,月球常常遭到时速更高(如10-20公里/秒)的大星体撞击,因此此次事件不会对月球造成重大损害。

此外,由于撞击预计发生在月球的背面,因此在地球上无法观测到,加上太阳光等不可预测的影响,火箭撞击月球的确切位置仍然无法知晓。

哈佛大学史密森天体物理学中心的天体物理学家Jonathan McDowell向英国广播公司BBC表示,这将是第一次为人所知的不受控制的火箭撞向月球。 McDowell教授解释说,自2015年以来,猎鹰9号火箭被地球、月球和太阳的不同引力所牵引,路径相当混乱。

在60年代到80年代,人类在太空至少留下了50件类似猎鹰9号火箭第二级的废弃物。McDowell指出,随着人类发射的航天器增加,留下的太空垃圾也在增多,但截至目前没有机构追踪这些太空垃圾。他认为,此次撞击正是各国考虑管理太空垃圾的契机。

马斯克正在近地轨道打造“星链”卫星群,目标发射4.2万颗卫星。 本月初SpaceX在佛罗里达州发射一枚猎鹰9号(Falcon 9)火箭,据悉携带49枚星链卫星进入轨道。星链是SpaceX卫星互联网计划,旨在建立一个由数千枚卫星组成的互联网网络,当前SpaceX在轨道上有大约1800枚星链卫星。

SpaceX尚未对相关报道置评,该公司正在为美国国家宇航局(NASA)研发登月器,NASA计划在2025年再次送宇航员登月。

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